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Muere el entrenador del Salón de la Fama de la NFL, John Madden, a los 85 años

John Madden, el entrenador del Salón de la Fama convertido en locutor cuyas exuberantes llamadas combinadas con simples explicaciones proporcionaron una banda sonora semanal para los juegos de la NFL durante tres décadas, murió el martes por la mañana, dijo la NFL. Tenía 85 años.

John Madden

La liga dijo que murió inesperadamente y no detalló la causa.

Madden ganó fama en un período de una década como entrenador de los renegados Oakland Raiders, logrando siete juegos por el título de la AFC y ganando el Super Bowl después de la temporada de 1976. Compiló un récord de 103-32-7 en temporada regular, y su porcentaje de victorias de .759 es el mejor entre los entrenadores de la NFL con más de 100 juegos.

«Pocas personas significaron tanto para el crecimiento y la popularidad del fútbol profesional como el entrenador Madden, cuyo impacto en el juego tanto dentro como fuera del campo fue inconmensurable», dijeron los Raiders en un comunicado, horas antes de que el dueño del equipo, Mark Davis, encendiera el Al Davis. Antorcha en honor a Madden, la primera persona en encender la antorcha el 16 de octubre de 2011.

«Esta noche enciendo la antorcha en honor y homenaje a John Madden y Al Davis, quienes declararon que el fuego que más brilla en la Organización de los Raiders es la voluntad de ganar», dijo Mark Davis.

Fue el trabajo de Madden después de retirarse del entrenador a los 42 años lo que lo convirtió en un verdadero nombre familiar. Educó a una nación del fútbol con el uso del telestrador en las transmisiones; entretuvo a millones con sus interjecciones de «¡Boom!» y «¡Doink!» a lo largo de los juegos; era un publicista omnipresente que vendía restaurantes, ferreterías y cerveza; y se convirtió en el rostro de Madden NFL Football, uno de los videojuegos deportivos más exitosos de todos los tiempos.

«Hoy perdimos a un héroe. John Madden fue sinónimo del deporte del fútbol durante más de 50 años», dijo EA Sports, la marca detrás de la franquicia Madden, en un comunicado . «Su conocimiento del juego fue superado solo por su amor por él y su aprecio por todos los que pisaron la parrilla. Un campeón humilde, un maestro dispuesto y un entrenador para siempre. Nuestros corazones y condolencias están con la familia y los amigos de John. , y millones de fanáticos. Lo extrañaremos mucho, siempre lo recordarán y nunca lo olvidarán «.

Madden fue el analista deportivo preeminente en televisión durante la mayor parte de sus tres décadas, ganando 16 premios Emmy sin precedentes como analista / personalidad deportiva sobresaliente y cubriendo 11 Super Bowls para cuatro cadenas de 1979 a 2009.

«La gente siempre pregunta, ¿eres un entrenador o un locutor o un tipo de videojuegos?», Dijo cuando fue elegido para el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional. «Soy entrenador, siempre he sido entrenador».

Fue un sentimiento del que se hizo eco el presidente del Salón de la Fama, Jim Porter, en su declaración del martes por la noche.

«Era ante todo un entrenador», dijo Porter. «Fue entrenador en el campo, entrenador en la cabina de transmisión y entrenador en la vida.

«El Salón de la Fama protegerá para siempre el legado del entrenador Madden. La bandera del Salón de la Fama ondeará a media asta en su memoria».

Madden comenzó su carrera de transmisión en CBS después de dejar el entrenamiento en gran parte debido a su miedo a volar. Él y Pat Summerall se convirtieron en el principal dúo de anunciantes de la cadena. Madden luego ayudó a darle credibilidad a Fox como una cadena importante cuando se mudó allí en 1994, y pasó a convocar juegos en horario estelar en ABC y NBC antes de retirarse luego de la emocionante victoria de Pittsburgh por 27-23 sobre Arizona en el Super Bowl de 2009.

«John Madden fue una figura icónica, que pasó de ser un entrenador exitoso a uno de los locutores más impactantes y distintivos de la historia, en todos los géneros. Su amor por el fútbol solo fue igualado por la admiración de los fanáticos por él. Siempre será sinónimo de el juego «, dijo James Pitaro, presidente de ESPN y contenido deportivo de Walt Disney Company. Madden trabajó para ABC Sports de 2002 a 2005 como analista de Monday Night Football.

Fornido y un poco descuidado, Madden se ganó un lugar en el corazón de Estados Unidos con un estilo agradable y sin pretensiones que era refrescante en un mundo deportivo de salarios en espiral y estrellas de prima donna. Viajaba de un partido a otro en su propio autobús porque tenía claustrofobia y había dejado de volar. Durante un tiempo, Madden le dio un «turducken» – un pollo relleno dentro de un pato relleno dentro de un pavo – al jugador sobresaliente en el juego de Acción de Gracias que llamó.

«Nadie amaba el fútbol más que el entrenador. Él era el fútbol», dijo el comisionado de la NFL, Roger Goodell, en un comunicado. «Fue una caja de resonancia increíble para mí y para muchos otros. Nunca habrá otro John Madden, y siempre estaremos en deuda con él por todo lo que hizo para hacer del fútbol y de la NFL lo que es hoy ».

Said Dallas Cowboys, el dueño Jerry Jones: «No estoy al tanto de cualquier persona que ha tenido un impacto más significativo en la Liga Nacional de Fútbol de John Madden, y no conozco a nadie a quien le encantaba el juego más.»

Cuando Madden finalmente se retiró de la cabina de transmisión, dejando el «Sunday Night Football» de NBC, sus colegas elogiaron universalmente su pasión por el deporte, su preparación y su capacidad para explicar un juego a menudo complicado en términos prácticos.

Al Michaels, socio de transmisión de Madden durante siete años en ABC y NBC, dijo que trabajar con él «fue como ganar la lotería».

«Era mucho más que solo fútbol: un agudo observador de todo lo que lo rodeaba y un hombre que podía mantener una conversación inteligente sobre cientos y cientos de temas. El término ‘Hombre del Renacimiento’ se utiliza de forma un tanto imprecisa en estos días. , pero John estuvo lo más cerca posible », dijo Michaels.

Para cualquiera que oyera a Madden exclamar «¡Boom!» Mientras analizaba una jugada, su amor por el juego era obvio.

«Para mí, la televisión es realmente una extensión del entrenamiento», escribió Madden, quien también se convirtió en un autor de best-sellers, en «¡Oye, espera un minuto! (¡Escribí un libro!) ».

«Mi conocimiento del fútbol proviene del entrenamiento. Y en la televisión, todo lo que intento hacer es transmitir algo de ese conocimiento a los espectadores».

Madden se crió en Daly City, California. Jugó tanto en la línea ofensiva como defensiva para Cal Poly en 1957-58 y obtuvo su licenciatura y maestría en la escuela.

Madden fue elegido para el equipo de todas las conferencias y fue seleccionado por los Philadelphia Eagles , pero una lesión en la rodilla acabó con sus esperanzas de una carrera como jugador profesional. En cambio, Madden se dedicó a entrenar, primero en Hancock Junior College y luego como coordinador defensivo en San Diego State .

Al Davis lo llevó a los Raiders como entrenador de apoyadores en 1967, y Oakland fue al Super Bowl en el primer año de Madden como profesional. Reemplazó a John Rauch como entrenador en jefe después de la temporada de 1968 a los 32 años, comenzando una notable racha de 10 años.

Con su comportamiento demostrativo en la banca y su aspecto desaliñado, Madden era el entrenador ideal para la colección de desechados e inadaptados que componían esos equipos de los Raiders.

«A veces los muchachos eran disciplinarios en cosas que no hacían ninguna diferencia. Yo era disciplinado en los saltos fuera de juego; lo odiaba», dijo Madden una vez. «Estar en una mala posición y fallar tacleadas, esas cosas. Yo no estaba, ‘Tu cabello tiene que ser peinado’ «.

Respondieron los Raiders.

«Siempre pensé que su fuerte era su estilo de entrenamiento», dijo una vez el mariscal de campo Ken Stabler. «John tenía una gran habilidad para dejarnos ser lo que queríamos ser, dentro y fuera del campo. … ¿Cómo le pagas por ser así? Tú ganas por él ».

Y chico, alguna vez lo hicieron. Muchos años, el único problema fueron los playoffs.

Madden tuvo marca de 12-1-1 en su primera temporada, perdiendo el juego por el título de la AFL 17-7 ante Kansas City . Ese patrón se repitió durante su mandato; los Raiders ganaron el título de división en siete de sus primeras ocho temporadas, pero tuvieron marca de 1-6 en juegos por el título de la conferencia durante ese lapso.

Un entrenador ante todo

John Madden tuvo un porcentaje de victorias de .759 como entrenador en jefe, el más alto de cualquier individuo en la historia de la NFL (mínimo 100 juegos).

ENTRENADORWIN PCT.GANA
John Madden.759103
Vince Lombardi.73896
George Allen.712116
Blanton Collier.69176
– Estadísticas e información de ESPN

Aún así, Madden’s Raiders jugó en algunos de los juegos más memorables de la década de 1970, juegos que ayudaron a cambiar las reglas de la NFL. Hubo el «Holy Roller» en 1978, cuando Stabler intencionalmente hizo un balón suelto hacia adelante antes de ser capturado en la jugada final. La pelota rodó y fue bateada hasta la zona de anotación antes de que Dave Casper la recuperara para el touchdown ganador contra San Diego.

El más famoso de esos juegos fue contra los Raiders en los playoffs de 1972 en Pittsburgh. Con los Raiders liderando 7-6 y 22 segundos por jugar, los Steelers tuvieron un cuarto y 10 desde sus 40. El desesperado pase de Terry Bradshaw desvió de Jack Tatum de Oakland o Frenchy Fuqua de Pittsburgh a Franco Harris, quien lo atrapó en la parte superior de sus zapatos. y corrió para un TD.

En aquellos días, un pase que rebotaba de un jugador ofensivo directamente a un compañero de equipo era ilegal, y el debate continúa hasta el día de hoy sobre a qué jugador golpeó. La captura, por supuesto, fue apodada la «Recepción Inmaculada».

Oakland finalmente se abrió paso con un equipo cargado en 1976 que tenía a Stabler como mariscal de campo; Fred Biletnikoff y Cliff Branch como receptor; el ala cerrada Dave Casper; Los linieros ofensivos del Salón de la Fama Gene Upshaw y Art Shell; y una defensa que incluía a Willie Brown, Ted Hendricks, Tatum, John Matuszak, Otis Sistrunk y George Atkinson.

Los Raiders se fueron 13-1, perdiendo solo una paliza en New England en la Semana 4. Pagaron a los Patriots con una victoria de 24-21 en su primer juego de playoffs y superaron la joroba del juego por el título de la AFC con una victoria de 24-7 sobre los Odiaba a los Steelers, que se veían obstaculizados por las lesiones.

Oakland lo ganó todo con un triunfo en el Super Bowl 32-14 contra Minnesota .

«A los jugadores les encantaba jugar para él», dijo Shell. «Lo hizo divertido para nosotros en el campamento y divertido para nosotros en la temporada regular. Todo lo que pidió es que llegáramos a tiempo y jugáramos como el infierno cuando llegó el momento de jugar ».

Los sobrevivientes incluyen a su esposa, Virginia, y dos hijos, Joseph y Michael. El 62 aniversario de bodas de John y Virginia Madden fue dos días antes de su muerte.

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